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Prevenire le catastrofi costerebbe tra i 140 e i 300miliardi. Ma i danni costano molto di più, fino ai 69 trilioni

Il sito World Resources Institute, contestualizzando un articolo già comparso sul sito Project Syndicate, ha voluto rinnovare l’allarme circa un mondo che non si conforma ai cambiamenti che sta subendo. Il Covid-19 avrebbe dovuto far riflettere i grandi della terra, anche perché ha coinciso anche con altre catastrofi naturali come le inondazioni monsoniche nell’Asia meridionale, i cicloni nel Pacifico e vasti sciami di locuste nell’Africa orientale. Eppure l’azione dei Continenti per fronteggiare questi imprevisti è lenta, pur sapendo che epidemie, inondazioni, tempeste, siccità e incendi continueranno a diventare maggiormente frequenti, colpendo centinaia di migliaia di persone.

E pensare che come ricorda il World Resources Institute realizzare politiche per prepararsi alle catastrofi, sia in termini di vite umane salvate che di rendimenti economici, rende molto di più che l’interrai. La Global Commission on Adaptation ha dimostrato per esempio che i rapporti beneficio-costo per gli investimenti di adattamento climatico vanno da 2:1 fino a 10:1. Certo i costi sono importanti: costruire la resilienza agli impatti climatici potrebbe costare tra i 140 e i 300 miliardi di dollari all’anno entro il 2030, mentre il rispetto degli standard minimi dell’Organizzazione mondiale della sanità, per tenersi pronti ad una pandemia, richiederebbe fino a $3,4 miliardi all’anno. Ma queste somme sono infinitesimali rispetto ai costi di non essere preparati a fronteggiare le catastrofi naturali. Si pensi che con un aumento della temperatura di 2 ° C i danni causati dai cambiamenti climatici potrebbero raggiungere i 69 trilioni di dollari entro il 2100.

E sul fronte delle vite umane la situazione non è molto differente. Un’analisi condotta dalla Federazione internazionale delle società della Croce rossa e della Mezzaluna rossa (IFRC) l’anno scorso ha rilevato che non fare nulla potrebbe aumentare il numero di persone che necessitano di aiuti umanitari internazionali a causa di alluvioni, tempeste, siccità e incendi ogni anno – attualmente 108 milioni – di circa un 50% entro il 2030. Fino a raddoppiare, a 200 milioni di persone, entro il 2050.

Su questo punto è necessario annotare come almeno l’Unione Europea all’interno dei Programmi come il Recovery Fund ha inserito come clausola di condizionalità che ogni azione metta al centro la resistenza alle minacce future, compresi i cambiamenti climatici. Non è detto però che economie più fragili, come quelle africane e del Sudamerica facciano altrettanto. E’ fondamentale ad esempio investire nel miglioramento della raccolta e analisi dei dati sui rischi di catastrofi che i loro paesi affrontano. Poter contare su un preavviso di 24 ore sull’arrivo di una tempesta o un allarme di un’imminente ondata di calore può ridurre le perdite del 30%, mentre spendere $800 milioni in sistemi di allarme rapido nei paesi in via di sviluppo risparmierebbe $3-16 miliardi all’anno.

Ad esempio, sebbene il ciclone Amphan abbia recentemente devastato l’India e il Bangladesh e ucciso decine di persone, i sistemi di allarme rapido hanno salvato innumerevoli altre vite. Previsioni accurate, insieme a decenni di pianificazione e preparazione, hanno permesso ai due paesi di evacuare più di tre milioni di persone e mantenere il bilancio delle vittime molto più basso di quanto sarebbe stato in passato.

I governi e le organizzazioni internazionali stanno ora lavorando per rendere la tecnologia di allarme rapido più accessibile ed efficace attraverso un nuovo partenariato tempestivo e informato sul rischio. Questa iniziativa mira a rendere più sicuro un miliardo di persone dalle catastrofi entro il 2025, in parte aumentando i cosiddetti finanziamenti basati sulle previsioni, che utilizzano le previsioni meteorologiche per fornire alle comunità vulnerabili le risorse di cui hanno bisogno per prepararsi. Schemi di finanziamento innovativi come questi, che sono supportati dai governi tedesco e britannico, tra gli altri, possono salvare vite umane e ridurre i danni causati da tempeste e ondate di calore.

Ma nessuna di queste soluzioni sarà efficace se le informazioni su finanziamenti e minacce non raggiungono il livello locale. Le comunità e le organizzazioni locali sono spesso i primi soccorritori in qualsiasi crisi ed è essenziale che abbiano il potere di agire. Prima che il ciclone Amphan approdasse, ad esempio, l’IFRC ha inviato fondi al capitolo sulla Mezzaluna Rossa del Bangladesh, che ha aiutato 20.000 persone vulnerabili a ricevere cibo secco e acqua potabile, pronto soccorso, attrezzature di sicurezza e trasporto nei rifugi per cicloni. Allo stesso tempo, il capitolo ha aiutato a implementare le misure di sicurezza COVID-19, come la disinfezione dei rifugi, la messa a disposizione di spazio aggiuntivo per consentire l’allontanamento sociale e la fornitura di dispositivi di protezione individuale.

La regione di Hawke’s Bay, in Nuova Zelanda, spesso inondata da tempeste ed erosione costiera, si è rafforzata con misure di adattamento locali per sostituire le perdite con i ritorni. Senza intervento, la nazione avrebbe perso circa 7 milioni di dollari in risultati sociali da sola entro 10 anni; entro 100 anni, le perdite avrebbero potuto crescere in modo esponenziale.

Per contrastare questo, il consiglio comunale e distrettuale ha collaborato con gli indigeni Tangata Whenua per sviluppare una strategia di adattamento con aziende, gestori patrimoniali e altri membri della comunità. Le soluzioni predisposte hanno incluso strutture di difesa costiera per il breve e medio termine e il trasferimento graduale lontano dall’oceano per il lungo termine. L’intenzione è mettere in sicurezza il 65% della popolazione che vive a meno di 5 km dalla costa, nonché le attrazioni turistiche. Questo approccio trasparente e partecipativo è stato ricreato in tutta la Nuova Zelanda.

Man mano che i paesi emergeranno dalla pandemia di COVID-19 nel prossimo anno, i leader mondiali dovranno affrontare un momento spartiacque. Aumentando gli investimenti nella preparazione alle catastrofi, possono modellare i loro lasciti e impostare l’umanità su un percorso più sicuro per il prossimo decennio e oltre.

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Nato a Torino il 9 ottobre 1977. Giornalista dal 1998. E' direttore responsabile della rivista online di geopolitica Strumentipolitici.it. Lavora presso il Consiglio regionale del Piemonte. Ha iniziato la sua attività professionale come collaboratore presso il settimanale locale il Canavese. E' stato direttore responsabile della rivista "Casa e Dintorni", responsabile degli Uffici Stampa della Federazione Medici Pediatri del Piemonte, dell'assessorato al Lavoro della Regione Piemonte, dell'assessorato all'Agricoltura della Regione Piemonte. Ha lavorato come corrispondente e opinionista per La Voce della Russia, Sputnik Italia e Inforos

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