I più letti

Categorie

  • Nessuna categoria

Hong Kong, Foreign Affairs documenta il fallimento delle rappresaglie Usa anti Pechino

In una interessante analisi Kurt Wong, Console Generale degli Stati Uniti a Hong Kong dal 2016 al 2019, pubblicato dalla rivista Foreign Affairs, documenta come l’Occidente – in particolare Stati Uniti e Regno Unito, stia perdendo inesorabilmente la sua ‘crociata’ contro la repressione delle libertà politiche imposte da Pechino all’ex colonia britannica.

Secondo l’ex diplomatico molti osservatori occidentali, tra i tanti l’editorialista di Bloomberg Michael Schuman e il giornalista William Pesek, si erano crogiolati nell’idea che la Cina alla fine avrebbe pagato un prezzo pesante per la sua aggressione. In cuor loro speravano che Hong Kong scomparisse come centro finanziario globale a causa del deterioramento dello stato di diritto e che il territorio finirà vittima del “disaccoppiamento ” tra la Cina e l’Occidente, uno che causerà più dolore a Pechino di Washington.

Il fascino di questa visione per i falchi cinesi a Washington è ovvio. Finora, però, la previsione non ha retto. Nel primo trimestre del 2021, quando le autorità di Hong Kong hanno radunato un numero senza precedenti di prigionieri politici e Pechino ha annunciato un’ampia diluizione delle istituzioni elettorali della città, la borsa di Hong Kong si è classificata quarta a livello mondiale per numero di offerte pubbliche iniziali e seconda per volume di ricavato da tali operazioni. Le banche straniere che operano a Hong Kong hanno iniziato a fare assunzioni, cercando nuove opportunità per investire nell’economia cinese. E nonostante il grande clamore dei media, il rivolo di beni che le ombrose famiglie di Hong Kong si sono trasferite a Singapore o altrove a seguito dell’imposizione da parte della Cina, nel luglio 2020, di una nuova severa legge sulla sicurezza nazionale a Hong Kong è stato sminuito da un flusso costante di capitali riversandosi in città dalla Cina continentale e dall’estero.

La contraddizione nelle circostanze politiche ed economiche di Hong Kong riflette il fatto che la politica influisce solo in modo limitato sugli incentivi fondamentali che guidano le decisioni finanziarie e commerciali. L’attrazione gravitazionale delle grandi economie è una forza potente, forse anche abbastanza forte da resistere al crescente antagonismo tra Cina e Occidente.

Il paradosso di Hong Kong presenta un dilemma per i governi occidentali che preferirebbero che il destino della città fosse più un ammonimento che una storia di successo. I governi stranieri hanno pochi strumenti per punire specificamente la Cina per le sue promesse non mantenute a Hong Kong senza danneggiare contemporaneamente i propri interessi nazionali e danneggiare i mezzi di sussistenza di innocenti astanti nel territorio. Il modo in cui stanno andando le cose a Hong Kong dimostra quanto sarà difficile per Washington e i suoi partner portare avanti una “competizione strategica” globale con la Cina.

Recenti sondaggi sulle organizzazioni imprenditoriali straniere a Hong Kong mostrano che forse un terzo delle aziende che operano lì ma hanno sede in paesi appartenenti al G-7 stanno contemplando una riduzione del personale o delle operazioni, principalmente a causa delle preoccupazioni sollevate dal nuovo National Legge sulla sicurezza, che ha cambiato radicalmente la precedente percezione della città come centro d’affari a ruota libera e cosmopolita.

Non c’è dubbio che il rischio politico di fare affari a Hong Kong sia più alto ora di quanto lo fosse diversi anni fa. Questo è vero anche per le più grandi aziende non cinesi, come HSBC Holdings. Nel 2019, quella storica istituzione si è trovata nel mirino di Pechino: secondo numerosi rapporti, il Partito comunista cinese aveva visto le risposte della banca alle proteste di piazza a Hong Kong come una dimostrazione di insufficiente lealtà nei confronti di Pechino. Gli inchini retorici pubblici da parte della leadership della banca sembrano aver mantenuto HSBC nelle grazie della Cina, anche se alcuni osservatori hanno ipotizzato che la banca potrebbe dividersi formalmente nelle metà britannica e di Hong Kong per evitare futuri enigmi legali e di reputazione. Tuttavia, nessuno suggerisce che una delle due metà smetterà di concentrarsi sulla Cina o su Hong Kong, che insieme rappresentano la parte del leone dei profitti della banca.

E fino ad oggi, le preoccupazioni sullo stato di diritto non hanno indotto molto al ridimensionamento da parte di altre importanti aziende straniere, che sembrano credere che le tradizioni legali fondamentali di Hong Kong, applicate al diritto commerciale, rimangano per la maggior parte invariate. L’accusa altamente politicizzata degli attivisti per la democrazia non ha visto paralleli nel mondo degli affari. Alcuni investitori temono che la campagna delle autorità di Hong Kong contro i media dell’opposizione possa portare a blocchi di Internet e al fatto che il Partito comunista cinese alla fine collochi Hong Kong all’interno del cosiddetto Grande Firewall cinese. Ma la maggior parte rimane fiduciosa che Pechino capisca quanti danni ciò farebbe alla competitività globale di Hong Kong e alla sua utilità come canale per i flussi finanziari in entrata e in uscita dal paese.

UN OBIETTIVO DIFFICILE

Non c’è dubbio che la Cina abbia infranto le sue promesse di preservare un autentico “alto grado di autonomia” per Hong Kong. Ma i governi stranieri stanno scoprendo di avere poca capacità di rallentare o invertire le politiche di Pechino.

I governi occidentali, guidati dagli Stati Uniti e dal Regno Unito, hanno rilasciato dichiarazioni forti, attuato sanzioni, ritardato vertici, annullato accordi di cooperazione bilaterale e modificato lo status di Hong Kong secondo le loro leggi nazionali per riflettere la mutata realtà della città. Anche altri paesi, tra cui Australia e Canada, si sono uniti al Regno Unito nell’allentare le norme sull’immigrazione per gli esuli di Hong Kong. Tutti questi passaggi, tuttavia, sembrano aver solo rafforzato la determinazione del presidente cinese Xi Jinping di rafforzare la sua presa sugli affari politici di Hong Kong. In generale, la corteccia dei paesi occidentali è stata peggiore del loro morso.

Prendiamo, ad esempio, l’Hong Kong Autonomy Act, approvato dal Congresso degli Stati Uniti nel 2020. La legge autorizza il Dipartimento del Tesoro degli Stati Uniti a imporre sanzioni contro le banche cinesi che fanno affari con funzionari cinesi che sono stati contrassegnati in uno speciale rapporto del Dipartimento di Stato per aver danneggiato L’autonomia di Hong Kong. Ad oggi, tuttavia, il Tesoro non ha punito nessuna banca ai sensi dell’atto. Uno dei motivi è che le banche che potrebbero essere state prese di mira hanno interrotto i loro rapporti con individui problematici. Ma il Tesoro sa anche che le sanzioni contro le principali banche cinesi potrebbero innescare una significativa instabilità nel sistema dei pagamenti internazionali, interrompendo l’enorme volume di transazioni finanziarie tra le due maggiori economie del mondo. Ciò a sua volta danneggerebbe i mercati finanziari statunitensi e l’affidabilità percepita del sistema di pagamenti globale incentrato sugli Stati Uniti.

Non esiste un modo pratico per applicare sanzioni finanziarie specifiche per Hong Kong: qualsiasi azione contro una delle principali banche cinesi si trasformerebbe rapidamente in un attacco su vasta scala al sistema finanziario cinese. Un tale attacco, quindi, porterebbe all’instabilità finanziaria globale, alla perdita di risparmi nazionali per gli Stati Uniti e raddoppierebbe gli sforzi cinesi per creare un’alternativa al sistema di pagamenti SWIFT dominato dal dollaro. Tutti questi sviluppi danneggerebbero in modo significativo l’economia degli Stati Uniti.

Inoltre, prendere di mira il settore finanziario di Hong Kong, l’aspetto della città a cui la Cina tiene di più, quasi sicuramente danneggerebbe gli abitanti di Hong Kong in modo ancora più grave, in termini sia assoluti che relativi, di quanto non danneggerebbe i politici di Pechino. Ciò ha messo in pausa i membri del Congresso degli Stati Uniti che sono stati i sostenitori più coerenti di Hong Kong e del suo movimento per la democrazia.

LEVA MANCANTE

L’urgenza a Washington, Londra e in altre capitali di punire la Cina per ciò che ha fatto a Hong Kong è naturale e palpabile, ma le potenze esterne mancano di leva per influenzare la politica cinese. La scomoda verità è che Hong Kong, nonostante lo svuotamento del suo sistema democratico, rimane estremamente utile per gli Stati Uniti e le altre potenze occidentali, e il suo continuo successo come mercato finanziario e porta economica verso la Cina rimane importante per l’economia globale.

Washington ei suoi partner dovrebbero abbassare le loro aspettative e abbandonare l’illusione che la giusta combinazione di punizioni provocherà un’inversione della politica cinese.

L’obiettivo delle democrazie leader dovrebbe invece essere quello di evidenziare al resto del mondo che la Cina ha infranto le sue promesse, il che avrà l’effetto di seminare dubbi sull’affidabilità e la credibilità di Pechino. Dopotutto, se ha infranto le sue promesse con Hong Kong, perché credere che non farà lo stesso altrove? Ricordare al mondo le tradizioni democratiche perdute di Hong Kong dimostrerà anche che, nonostante la forza della Cina, gli Stati Uniti e i loro alleati apprezzano la democrazia e credono che possa funzionare ovunque, anche nelle società di lingua cinese. Per essere più efficaci, i paesi occidentali devono coordinare i loro messaggi che condannano le azioni della Cina a Hong Kong e pubblicarli regolarmente e in modo coerente, poiché i funzionari in Cina e in altri paesi staranno a guardare per vedere se Washington e i suoi partner continueranno a preoccuparsi di Hong Kong dopo che i media l’attenzione si è spostata altrove.

Gli Stati Uniti dovrebbero anche unirsi ad altri nell’adozione di regole simili ad almeno due disegni di legge attualmente in attesa di giudizio al Congresso che renderebbero più facile per gli abitanti di Hong Kong trasferirsi negli Stati Uniti se si sentono in pericolo nel territorio. Una tale mossa sarebbe moralmente giustificata, data la natura della repressione politica, e tatticamente potente, poiché mostrerebbe agli osservatori in Cina e altrove che gli Stati Uniti rimangono un rifugio per i leader democratici.

Infine, gli Stati Uniti dovrebbero continuare ad applicare sanzioni agli individui responsabili di nuove importanti mosse repressive a Hong Kong, non perché tali punizioni funzionino (i funzionari cinesi vengono effettivamente promossi se vengono sanzionati da Washington), ma perché abbandonarli ora dopo aver già l’esecuzione di due precedenti round di sanzioni manderebbe un segnale sbagliato alla Cina e agli osservatori globali sull’intensità e la durata dell’impegno degli Stati Uniti a Hong Kong.

CONCORRENZA E VINCOLI

La situazione di Hong Kong illustra utilmente i limiti pratici del perseguire la separazione economica per sostenere la competizione geopolitica. Fortunatamente, l’amministrazione del presidente degli Stati Uniti Joe Biden sembra comprendere i vincoli. Nonostante la sua dura retorica sulla “concorrenza strategica”, l’amministrazione ha finora privilegiato il mantenimento di un vantaggio tecnologico sulla Cina piuttosto che cercare il disaccoppiamento all’ingrosso o l’intoppo dell’economia cinese. Si spera che il Congresso arrivi a un approccio altrettanto sobrio.

È naturale che gli Stati Uniti cerchino modi per contrastare il crescente potere della Cina e respingere l’offerta di Pechino di sfidare la leadership globale degli Stati Uniti. Ma l’incapacità degli Stati Uniti di far rimpiangere la Cina – molto meno invertire – le sue trasgressioni a Hong Kong suggerisce che la separazione finanziaria, le sanzioni e le barriere economiche siano strumenti meno affidabili di quanto molti a Washington credano

Condividi questo post

Nato a Torino il 9 ottobre 1977. Giornalista dal 1998. E' direttore responsabile della rivista online di geopolitica Strumentipolitici.it. Lavora presso il Consiglio regionale del Piemonte. Ha iniziato la sua attività professionale come collaboratore presso il settimanale locale il Canavese. E' stato direttore responsabile della rivista "Casa e Dintorni", responsabile degli Uffici Stampa della Federazione Medici Pediatri del Piemonte, dell'assessorato al Lavoro della Regione Piemonte, dell'assessorato all'Agricoltura della Regione Piemonte. Ha lavorato come corrispondente e opinionista per La Voce della Russia, Sputnik Italia e Inforos

    Leave Your Comment

    Your email address will not be published.*

    Forgot Password