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UE sotto attacco. Pompeo minaccia sanzioni sulle aziende impegnate nel Nord Stream 2. Dietro alla ripicca la crisi del Gas liquefatto

Secondo il quotidiano economico tedesco HandelsblattGli Stati Uniti stanno aumentando la pressione sulle società coinvolte nella costruzione nel mar Baltico del gasdotto Nord Stream 2 e ciò allarma l’economia tedesca. Il governo federale sta resistendo, nonostante le pressioni Usa crescano di giorno in giorno“.

Il ministro degli Esteri Heiko Maas (SPD) non ha usato parole accomodanti per commentare le nuove minacce di sanzioni contro le società europee, minacciate dal segretario di Stato americano Mike Pompeo: “il governo degli Stati Uniti sta ignorando il diritto e la sovranità dell’Europa di decidere come e da chi approvvigionarsi per ottenere energia per i propri Stati membri. La politica energetica europea si svolge in Europa e non a Washington. Rifiutiamo chiaramente le sanzioni extraterritoriali“.

Ad aver fatto andare su tutte le furie i tedeschi è stato l’annuncio, da parte di Pompeo, che non riconoscerà più le eccezioni previste in una legge del 2017 nota come “Countering’s America’s Adversaries Through Sanctions Act” (CAATSA). Una clausola in quella legge stabiliva che i progetti di costruzione avviati prima dell’entrata in vigore della legge non fossero sanzionabili. Il Nord Stream 2 era stato quindi effettivamente escluso. La scelta di disattendere questo accordo rischia di portare restrizioni sui visti per tutte le aziende europee coinvolte e il blocco delle transazioni finanziarie o, addirittura, la confisca dei beni.

Esci adesso o vivi con le conseguenze!” ha tuonato il segretario di Stato americano Pompeo riferendosi a tutte le imprese coinvolte nel gasdotto, che è stato costruito sotto la guida della società di gas russa controllata dallo Stato Gazprom. Come spiega Handelsblatt si vuole colpire i finanziamenti, la costruzione, la posa di condotte e i servizi connessi per Nord Stream 2 e anche per il gasdotto Turkish Stream, che ha lo scopo di portare gas dalla Russia alla Turchia. La Germania vedrebbe in particolare colpiti i gruppi tedeschi Uniper e Wintershall-Dea, che sono coinvolti nel finanziamento di Nord Stream 2, nonché la francese Engie, l’OMV austriaco e il colosso energetico olandese-britannico Royal Dutch/Shell.

Foto – Il tracciato del gasdotto North Stream 2

Il governo degli Stati Uniti ha fatto un passo decisivo per impedire che il controverso progetto da miliardi di dollari, e la capacità di trasportare un totale di oltre 50 miliardi di metri cubi di gas all’anno, operasse nel Mar Baltico. Mercoledì scorso Pompeo ha annunciato la modifica del regolamento sulle sanzioni centrali. Come precisa Handelsblatt al momento questo non significa che verranno immediatamente imposte le nuove sanzioni. Ma sicuramente sono molto più probabili. La campagna elettorale in corso potrebbe esercitare pressioni sulla Casa Bianca per prendere decisioni rapide. Nord Stream 2 è altamente impopolare sia per i democratici che per i repubblicani. Le precedenti sanzioni statunitensi hanno rallentato il progetto russo-europeo, ma non lo hanno bloccato. Pompeo ha giustificato la stretta con la scusa che dietro a questo gasdotto ci siano”progetti di influenza maligna della Russia“. E ha aggiunto che “non sarà tollerata assistenza e supporto”.

Questa posizione estrema statunitense non è stata presa bene dalla Grande Coalizione, il comportamento degli Stati Uniti sta causando crescente fastidiosa quale ha espresso enorme fastidio. “Si è passato il segno”, ha detto Bernd Westphal, portavoce del gruppo parlamentare SPD, ad Handelsblatt. Si aspetta che il Cancelliere prenda una posizione chiara che vada ben oltre le precedenti reazioni. “Dopotutto, siamo soci su un piano di parità. Vedo questo come un attacco alla nostra sovranità“, ha aggiunto Westphal che poi ha messo in dubbio l’importazione di gas naturale liquefatto (GNL) dagli Stati Uniti: “Dovremmo considerare seriamente se possiamo ottenere GNL americano dai terminali GNL ancora da costruire“. E proprio la questione del gas liquefatto è centrale per comprendere come dietro agli strali contro Mosca in verità vi potrebbe essere esclusivamente un interesse economico: quello di importare GNL in Germania, gas che ha un costo ben maggiore di quello russo.

Anche l’economia tedesca ha espresso indignazione. La richiesta di Pompeo è un “semplice tentativo di ricattare per favorire interessi economici dell’America“, ha affermato Oliver Hermes, presidente del Comitato orientale per le imprese tedesche. “Gli Stati Uniti calpestano la concorrenza libera ed equa“. D’altra parte da Berlino ricordano come Washington sia ambigua nei rapporti con Mosca, da un lato lancia strali contro la Germania sul NS2 poi si scopre che lo scorso anno gli Stati Uniti hanno importato petrolio e gas per un valore di $ 12 miliardi dalla Russia e facendo registrare un deficit commerciale di $16 miliardi con la Russia. “Invece di spazzare la porta di casa, le sanzioni statunitensi devono ora essere introdotte a spese dell’economia e dei consumatori europei”, ha poi aggiunto Hermes sempre al quotidiano economico tedesco. “Questo è completamente inaccettabile“. Da un giorno all’altro e senza consultazioni con gli alleati europei, le esenzioni esistenti sarebbero annullate e circa 120 società di dodici paesi europei sarebbero direttamente minacciate da sanzioni statunitensi. Questa decisione mettere a rischio retroattivamente investimenti già effettuati per dodici miliardi di euro.

Vi è un grande risentimento tra le società coinvolte nel finanziamento del progetto del gasdotto. Si nota “con rammarico” che gli Stati Uniti mirano a “interferire con un importante progetto infrastrutturale che riteniamo importante per la sicurezza energetica europea“, ha affermato un portavoce del gruppo Uniper. Questo è “un evidente deterioramento della sovranità dell’Europa”. Nord Stream 2 AG, che sta guidando la costruzione dell’oleodotto ed è interamente di proprietà della russa Gazprom, si ritrova sempre più alle spalle. “Le società energetiche dell’Europa occidentale provenienti da Austria, Germania, Francia e Paesi Bassi hanno investito ciascuna nel progetto quasi un miliardo di euro” e più di 1000 società di 25 paesi avrebbero fatto di tutto per “completare il progetto”. A novembre del 2019 si diceva che era già stato realizzato l’81% del progetto. La maggior parte del divario che esiste ancora è nelle acque territoriali danesi, una piccola parte in territorio tedesco.

Il Congresso degli Stati Uniti potrebbe presto adottare ulteriori misure punitive dopo che le sanzioni contro le navi speciali della società svizzera Allseas sono state annunciate nel dicembre dello scorso anno. Gli Stati Uniti hanno quindi costretto un congelamento temporaneo alla costruzione. Due senatori senior per i disegni di legge del Congresso, Tom Cotton e Ted Cruz, hanno elogiato la recente decisione del Dipartimento di Stato. “Faremo in modo che l’oleodotto di Putin non vada mai online“, ha detto Cruz. Il presidente degli Stati Uniti Donald Trump d’altra parte ha attaccato ripetutamente l’oleodotto e il governo federale tedesco per il loro sostegno. A differenza di altri settori politici, Trump in questo caso può fare affidamento sull’appoggio bipartisan su questo tema all’interno del Congresso.

Come già detto però il problema principale per gli Usa è che scarseggiano gli investitori nella realizzazione delle infrastrutture di gas naturale liquefatto in Germania. Non aiuta la crisi derivante dalla pandemia da coronavirus che ha fatto crollare i prezzi del gas. Le condizioni generali per i previsti terminali tedeschi di GNL si sono drasticamente deteriorate e sono in molti a domandarsi se i terminali saranno ancora realizzati. In particolare sono due i progetti in essere: il “Terminale GNL tedesco” a Brunsbüttel nello Schleswig-Holstein e il terminale GNL a Wilhelmshaven nella Bassa Sassonia. Norbert Brackmann, coordinatore marittimo del governo federale, è calmo: “Gli operatori ci dicono che continueranno a fare affidamento sul GNL e far avanzare i loro investimenti”.

Non dello stesso avviso Uniper. Un loro portavoce ha fatto sapere “Siamo ancora convinti del senso energetico-economico del progetto ma deve avere un senso per tutti i soggetti coinvolti. L’attuale sviluppo dei prezzi è una sfida, ma bisogna guardarla a lungo termine“. In verità la questione come ricorda il quotidiano economico tedesco è più politica. Il governo federale aveva promesso agli Stati Uniti di garantire lo sviluppo della propria infrastruttura di GNL in Germania. Finora non esiste un terminale GNL in Germania. Gli americani criticano apparentemente che la costruzione del gasdotto Nord Stream 2 renderà la Germania fortemente dipendente dalle forniture di gas russo. La Germania ha dovuto creare la propria infrastruttura di GNL per garantire l’accesso a fonti di approvvigionamento alternative. In effetti, il governo degli Stati Uniti è anche interessato a vendere GNL dagli Stati Uniti alla Germania. Il governo federale si è inchinato alle pressioni degli Stati Uniti creando un quadro normativo attraente per i progetti GNL. L’anno scorso ha modificato il regolamento di accesso alla rete del gas per aumentare la competitività dei terminali. Ma anche se in Germania ci fossero uno o due terminali GNL, il gas naturale liquefatto non avrebbe attualmente alcuna possibilità di competere con il gasdotto sul mercato. Ciò vale in particolare per il GNL proveniente dagli Stati Uniti.

Foto – Il gas liquefatto viene importato attraverso gigantesche navi che solcano l’Oceano

Negli Stati Uniti, il gas viene prodotto utilizzando il controverso metodo di fracking, che lo rende più costoso del gas prodotto in modo convenzionale. La liquefazione è piuttosto costosa: il gas naturale viene raffreddato a circa meno 160 gradi Celsius e quindi si riduce alla 600° parte del suo volume. Il gas liquefatto viene inviato attraverso l’oceano da una nave cisterna, quindi riportato allo stato gassoso nel terminale GNL e può essere immesso nella rete del gas naturale. Nella grande coalizione, molti attori ritengono che il GNL relativamente costoso proveniente dagli Stati Uniti non abbia attualmente alcuna possibilità. “Anche prima di Corona, il mercato globale del GNL era saturo“, spiega Jens Burchardt, esperta di energia di BCG, il crollo dei prezzi. “La domanda non è cresciuta nella stessa misura della capacità“.

Attualmente ci sono 36 terminali GNL in Europa, ma in media sono pieni solo al 30 percento. Ad esempio, il GNL che sbarca nei Paesi Bassi può anche raggiungere la Germania attraverso l’infrastruttura europea del gas in rete. Quindi perché costruire il tuo terminale? “Sono certo che il business del GNL riprenderà dopo la pandemia della corona. Ciò è fortemente legato alle normative ambientali“, afferma Brackmann. “Con l’uso del GNL, non solo è possibile ridurre significativamente le emissioni di CO2 delle navi, le emissioni di particolato si riducono a zero, le emissioni di ossido di azoto si riducono dell’80% e le emissioni di zolfo vengono eliminate“, afferma il coordinatore marittimo. Olaf Lies, ministro dell’Ambiente della Bassa Sassonia, indica un altro vantaggio strategico di un terminale GNL. “Non solo il gas naturale fossile, ma anche il metano sintetico a base di idrogeno verde possono essere importati tramite un terminale GNL. Sono fermamente convinto che nei prossimi decenni si svilupperà un mercato globale per i gas verdi”, ha dichiarato Lies a Handelsblatt. Con i terminali GNL, la Germania sarebbe “direttamente collegata a questo mercato futuro“, ha affermato il politico SPD.

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Nato a Torino il 9 ottobre 1977. Giornalista dal 1998. E' direttore responsabile della rivista online di geopolitica Strumentipolitici.it. Lavora presso il Consiglio regionale del Piemonte. Ha iniziato la sua attività professionale come collaboratore presso il settimanale locale il Canavese. E' stato direttore responsabile della rivista "Casa e Dintorni", responsabile degli Uffici Stampa della Federazione Medici Pediatri del Piemonte, dell'assessorato al Lavoro della Regione Piemonte, dell'assessorato all'Agricoltura della Regione Piemonte. Ha lavorato come corrispondente e opinionista per La Voce della Russia, Sputnik Italia e Inforos

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